Friday, June 15, 2018

Elecciones Presidenciales - Colombia 2018: ¿Qué podemos esperar?

Columna de opinión por: Juan Esteban Rivera
Miembro del Observatorio en Comercio Inversión y Desarrollo
Universidad EAFIT

A un par de días de la segunda vuelta electoral, es inevitable desconocer que Colombia se encuentra en medio de controversias electorales y de campaña así como la incertidumbre que junto con los miedos creados por suposiciones han generado un ambiente propicio para la polarización que se ha convertido en la representación de un país fraccionado. Algunos ciudadanos se preguntan por quién dar el voto de confianza en un momento lleno de tensiones, presiones sociales y recelos relacionados al proceso post-conflicto que apenas comienza para una nación adolorida y cansada de la guerra, la corrupción, la politiquería, las injusticias, la desigualdad y la exclusión. Es una decisión que representa el apoyo a planes de gobierno e ideales totalmente opuestos; el voto produce empoderamiento, la democracia nos alerta, nos sacude y nos brinda la oportunidad de luchar frente aquello que como nación consideramos prácticas en contra de lo ético y absolutamente inequitativas; no obstante, es necesario configurar el voto como derecho y el chance individual de demostrar inconformismo, por lo que cualquier muestra democrática en temporada electoral, se constituye como válido, sin importar si se determina abstención, voto en blanco o por algunos de los candidatos a elegir. De cierta manera, cada una de las opciones anteriormente mencionadas se vinculan a la posibilidad civil de la protesta y la rebeldía pacífica debido a que en grados proporcionales, el ciudadano ha decidido optar por la mejor opción para su país, que en caso del voto en blanco o la abstención significaría que el individuo no encuentra admisible alguno de los planes de gobierno; sin embargo, es necesario apuntar al hecho que la abstención, en comparación a las elecciones presidenciales de 2014, disminuyó del 59,93% al 46,62%. Así mismo, tras la firma del acuerdo de paz con las FARC-EP, el año 2018 ha sido escenario de las elecciones más pacíficas que ha vivido el país en las últimas décadas, sumado esto a que el ELN, con el cual el gobierno colombiano ha concretado el quinto ciclo de negociaciones para un acuerdo en pro de la construcción de la paz, declaró ceso al fuego para las jornadas electorales. Esta disposición constituye una oportunidad para miles de ciudadanos, que aún atemorizados por las armas y el conflicto, tienen la oportunidad de ser partícipes del ejercicio democrático.

El panorama político del país se ha convertido en un instrumento para el debate y la discusión centrada en dos intenciones opuestas. Por un lado, el candidato del Centro Democrático, Iván Duque Márquez, representa la derecha política y junto a su campaña, los partidos tradicionales han soportado sus ideales para la segunda vuelta electoral; por el contrario, Gustavo Petro Urrego, candidato por el movimiento Colombia Humana que representa la izquierda política, ha sido respaldado por partidos alternativos. Cada uno de ellos, guiados por sus ideologías e intenciones, proponen reformas a la justicia y la salud, conjuntamente con cambios en el sistema pensional y tributario. La contienda electoral ha sido un espacio de reflexión en lo que se refiere al futuro del post-conflicto, temas referentes a la sostenibilidad y los derechos civiles en cuanto se respeta la diversidad y las libertades de cada individuo. De igual modo, los escándalos por propuestas, algunas inconstitucionales, no se han hecho esperar y la inquietud reflejada por temas del pasado incita al temor colectivo. Cada uno de los candidatos inspira y refleja, de manera diferente, las necesidades de una nación fragmentada que espera por una buena gobernanza y toma de decisiones efectiva que beneficie al común y traiga consigo una recomposición social, recuperación ambiental y estabilidad económica.

Tuesday, June 12, 2018

Sin vida...

Columna de reflexión por: Alejandra Bedoya Gallego
Email: aleja200430@gmail.com 
Estudiante de la Universidad de los Niños
Universidad EAFIT, Colombia 

La educación es uno de los factores más importantes para el desarrollo y el progreso de la sociedad. A través de este aprendizaje, se definen puntos de vista y se concreta la crítica de cada individuo. Es el punto y coma de nuestras vidas, es lo que nos forma, más que para el futuro, para el presente.

La educación es una cultura, es una manera de transformar vidas, es lo que permite dejar la ignorancia de lado y conocer más de lo que somos y saber cómo podemos llegar a lo que queremos ser. No se trata de atiborrar la mente de fórmulas y algoritmos, se trata de conocer, aprender y compartir.

La educación es el arma más poderosa para cambiar el mundo” dijo una vez Nelson Mandela.

Sin vida...


Era blanca, pálida, vacía. Lisa, perfectamente plana, de esas pocas que conservan su figura. Sus cimientos le aportaban rigidez, además de altura. Era elegante, su frivolidad cambiaba la monotonía del ambiente y permitía la conexión entre los violetas y amarillos. Había algo en ella que la hacía especial; no sé si era la forma en la que soportaba la estructura o la sencillez que manifestaba respecto a las demás. Era única, impredecible. Realmente era difícil saber que ocurría en su interior, conservaba su firmeza, pero ciertamente no todo podía ser tan sólido como ella lo planteaba, le faltaba algo.

Todos se burlaban de su apariencia, decían que era demasiado simple, que no era original, que estaba fea, le faltaba color; sin embargo, siempre se mostró indiferente. Mientras otras colgaban sobre sus extravagantes fachadas hermosas obras de arte, ella conservó su compleja simplicidad. Unos días se manifestaba cadavérica, otros, relucía entre el resto. La subjetividad de su belleza se abría a campos desconocidos, a profundidades sombrías y siniestras, a diáfanas e intangibles superficies.

Pasaron los años, y como si el tiempo no hiciese su trabajo se notaba más deteriorada.

Cierto día se le acercó un hombre, al parecer era diseñador. Le observó, le analizó, detalló toda su estructura, su color; acarició su superficie, se conectó con ella. El hombre apuntó todo lo que veía en una libreta; la dibujó, se esmeró rigurosamente en colocar cada detalle. Él no notó su vacío, solo veía las mismas imperfecciones estéticas que le recalcaban sus compañeras.

Antes de tomar papel en el trabajo, debía asegurarse de que contaba con el consentimiento del propietario, quien por consecuente aprobó la obra. Ella no tenía voz en la situación, se vio sumida a callar, a no dar su opinión. Las demás miraban con intriga a aquel hombre y se preguntaban que querría hacer con esa planicie, blanca y abandonada. El diseñador preparó todo para comenzar a cambiar el aspecto de aquel soporte. Colores, papel tapiz, adornos de repisa, incluso plantas decorativas, todo aquello con lo que pretendía ‘ponerle fin’ a su opacidad.

Era un viernes a las ocho de la mañana. Durante décadas había permanecido intacta, jamás habían irrumpido su serenidad. En los 18,250 días que transcurrieron desde su construcción, nadie nunca intentó conmutar su apariencia, hasta aquel día. El mismo hombre que al principio se presentó sutil, delicado, ese mismo, fue quien manchó su porte, fue quien arrasó con su autenticidad y quien destrozó vilmente todo lo que la hacía magnífica. El blanco puro, característico suyo, desapareció. Le atiborraron las entrañas de colores, todos distintos a los que ella solía conocer. Ya no era diferente, ahora también colgaba obras de arte en su fachada, perdió la originalidad. Su naturaleza se desvanecía entre el mar de mentiras que el diseñador había creado para ella. Era algo así como el plagio de una bella escultura, solo que hueca. Ese vacío que presentaba desde un principio solo había logrado ampliarse a la magnitud de un agujero negro que consumía todo sentimiento de motivación y alegría, y, que a pesar del color y la viveza de las estatuillas que le adornaban, forjaba un ambiente lúgubre, gris, sin sentido.

Ella quería desplomarse, soltar todo lo que cargaba, volver a ser lo que era, y por primera vez en su vida, aceptarse.

Inesperadamente, al siguiente mes, tembló. La tierra le dio una fuerte sacudida a los dominios humanos. No fue delicada, puesto que sabía que debía responder con furia al maltrato. Las placas tectónicas alcanzaron el más alto nivel de su propia catarsis, expulsaron con cólera las vibrantes ondas de su unión, corrieron el velo de la tranquilidad, y dieron paso a la destrucción.

Ella pudo cumplir su sueño. Se integró con la tierra, acabó con toda falsedad que la hacía burla, y todos esos colores, decorados, papeles tapiz acabaron siendo nada más etiquetas. Fue de esas pocas que conservó su postura y se mantuvo firme hasta el final, fue una buena pared.

Wednesday, April 18, 2018

Charlie Hebdo & Matador: when cartoons create controversy

Opinion article by: Cyriac Bouët (email: cebouet@eafit.edu.co)
Universidad EAFIT, Colombia


About Freedom of press

The freedom of press is one of the fundamentals principles for democratic systems, alongside freedom of opinion and freedom of speech. It is defined in the United Nations’ Universal Declaration of Human Rights from 1948 that “ Everyone has the right to freedom of opinion and expression; this right includes freedom to hold opinions without interference, and to seek, receive, and impart information and ideas through any media regardless of frontiers”. 

Even though both Charlie and Matador illustrations can be very critical and shocking, it is important to keep in mind that their purpose is primarily to distract the reader, as it is featured in a published journal, that led to many reunion with the redactors and editors, it has to be validated in order to be published, and when you buy a journal, you know a little bit about how oriented is its content. For example, it is well known that the two major sport related newspaper in Spain, As! And Marca both have a strong support, one for the Real Madrid, and the other for FC Barcelona, and that their content, while relating to the same news, will be written differently. 

The political satire was born at the same time as freedom of press in the early 18th century in England, and then later in France as the French Revolution occurred. It has often been a way to communicate effectively an idea or a thought in a more effective way than with words. Every year, the NGO Reporters without Borders establish a ranking of the countries who gives the more freedom of press. To get to this ranking, the NGO send surveys to local journalists, but also to lawyers, politicians and scientists who study this sector, about threats done to journalist, but also about the press itself, its owners, the ease of diffusion, etc. As of 2017, the European Nordic countries were dominating the ranking, with Norway on top of it. France was ranked 39th and Colombia 129th. At the end of the ranking can be found all state-controlled countries with North Korea closing the ranking at the 180th rank.

Background and context


We will start with Charlie Hebdo. It is a French satirical magazine, associated with the political left-wing ideas, which first got published in 1970. It features a lot of political cartoons, and satirical images, along some investigative articles about various subjects (politics, culture, religion, cults, right-wing politics, etc.). The team behind Charlie Hebdo in 1970 was the team of the magazine Hara-Kiri, which got banned due to political incorrectness. This is the spirit that can characterize the periodic. Its first great scandal though was in 2006, when the magazine chose to feature Mahomet’s caricatures from the Danish periodic Jyllands-Posten, which lead to violent reaction in Muslim countries and in France. In 2011, after another too satirical front page (the edition was renamed “Charia Hebdo”), the headquarters of the magazine was burned with Molotov cocktails by Muslim activists. Then in 2015, two armed radical islamists entered the new headquarters of Charlie Hebdo, killing 12 members of the staff, including 5 of the illustrators. After this tragic terrorist attack, the survivors decided that the journal should continue and released one week after the “survivor edition”, featuring a satirical cartoon about prophet Mahomet on the front page since then, the public opinion is divided about Charlie Hebdo. On one side those who thinks they deserved what happened to them, and on the other side those who thinks that they have the right to freedom of speech in every situation.

Now, a little background check on Matador: This Colombian cartoonist, born in 1969, and whose real name is Julio Cesar Gonzalez drew his first cartoons for the periodic El Fuerte, before getting to draw for La Tarde, El Espectador, Portafolio, Soho and finally El Tiempo, the best-selling journal in Colombia. He his nationally known for his criticism through his comics, especially towards former president and actual senator Alvaro Uribe Velez and his right- wing party, el Centro Democratico, represented by Ivan Duque Marquez in the current presidential election in Colombia. Due to a growing number of death threats, he decided to suspend his activity on social medias two weeks ago (but he will continue to get his work published inside El Tiempo).

Cartoons from Charlie Hebdo  





This is the translated front page of the magazine a week after the 2015 terrorist  attack, Prophet with an ironically shaped head.









This controversial cover from 2013 reads, “The Quran is shit – It does not stop bullets.” French Islamists actually sued the magazine for blasphemy after this edition.











This cover from August 2017 refers to the terrorist attack in Barcelona few days before. It says “Islam, religion of peace...for the eternity”










Cartoons from Matador (Colombia) 


This comic from Matador was censored and lead to a lawsuit due to the controversy depicted in the drawing.











This comic followed the previous one by hitting even harder the attackers of Matador.







Supporters and attackers of Charlie & Matador


Despite being a target for a long time, the Charlie Hebdo illustrators continue to provide the magazine sensitive drawings, even after having to endure a terrorist attack. Many staff members of the redaction do have a personal 24/7 police escort assigned to them (one of the 2015 attack victim was even a policeman assigned to the protection of the illustrator Charb). Despite having the public opinion being them due to this awful event, most believe that the journal often goes too far. Pope Francis even took position regarding Charlie Hebdo and said “Freedom of speech is a fundamental right, but should not insult other’s beliefs”. The front page of the “survivor edition” made a lot of debate internationally. This edition was censored in Egypt, Israel and Turkey, and led to violent manifestations toward French cultural site and French expatriated people in Pakistan, Niger, Senegal, Algeria, Tunisia, Mauritania, Mali, Sudan, Jordania, Iran, Afghanistan and Chechenia.

Concerning Matador, he is despised by the Uribists, also known as the followers of Alvaro Uribe and other followers of el Centro Democratico, as their leaders are often the targets of these cartoons, but on the other hand, most of the other political leaders support Matador, saying that he has the freedom of speech and should of course continue to work and publish what he wants to.

Thursday, April 5, 2018

IPBES-6 en Medellin

Artículo de opinión por: Valentina Gómez Zuluaga
Estudiante de pregrado, Universidad EAFIT, Colombia

El 16 de Marzo 2018, Medellín abrió sus puertas para darle entrada a la sexta plenaria de IPBES, la plataforma intergubernamental más importante en materia de biodiversidad y servicios ecosistémicos. Durante una semana, nuestra ciudad acogió 128 países para crear políticas que permitan explorar la oportunidad de aprovechar plenamente los beneficios de la extensa riqueza de diversidad biológica y analizar formas de aprovechamiento de manera sostenible, en pro del desarrollo económico y tecnológico.

La plataforma IPBES  fue instaurada en 2012 por sus estados miembros, para dar respuesta a la necesidad de un mundo más sostenible, con la conservación del medio ambiente como prioridad, esta institución busca sustentar sus políticas con información científica acertada que ayudará a la supervivencia de nuestra especie y las muchas otras que nos acompañan en este paso por la madre Tierra. 

Más que una plataforma, es una herramienta para lograr los conocidos “Objetivos Mundiales”, los cuales hacen un llamado al desarrollo sostenible, para lograr la protección de nuestro planeta y garantizar una vida más plena y armoniosa. Es por esto que resulta de gran relevancia este encuentro, porque es allí donde se dan respuesta a los desafíos ambientales.

Durante 9 días se reúnen cientos de expertos científicos, distintas razas y culturas, pero todos con un interés común: dejar un mejor legado a las generaciones futuras y a partir de esta premisa brota la unión y la esperanza de un cambio significativo. Allí contribuyen a la creación de capacidades de progreso medioambiental, se planean estrategias de desarrollo, que abarquen la utilización óptima de recursos naturales, trazando metas hacia mejores políticas. El conocimiento vital para propiciar el desarrollo económico con bajas emisiones de carbono, ecológicas y con la academia como base. La pérdida de biodiversidad ecológica genera inseguridad alimentaria, hídrica, energética, sanitaria y de los medios de subsistencia y si hacemos un análisis más profundo, también puede ocasionar degradación de la tierra, pérdida de especies y fertilidad de los suelos, productividad y oportunidades económicas. La conservación óptima y la utilización sostenible de la diversidad biológica y los servicios de los ecosistemas contribuirá a la lucha para enfrentar el cambio climático. El objetivo es garantizar un desarrollo inclusivo y un camino hacia economías verdes y conscientes.

La degradación del ecosistema como consecuencia de la conversión de las tierras y la intensificación de la agricultura; el drenaje y la transformación de humedales; la urbanización y otras nuevas infraestructuras y la extracción de recursos son las mayores amenazas directas a las contribuciones de la naturaleza para el ser humano y la diversidad biológica en el mundo, especialmente en América. Por todo lo anterior, resulta de suma importancia intervenir en estos temas y crear conciencia mundial en un tema que nos concierne a todos.

Nuestro país es considerado la cuarta nación en biodiversidad mundial contando con el 15% del total de la tierra, también ocupa el segundo lugar en biodiversidad de plantas, primero en anfibios y aves, tercero en reptiles y quinta en mamíferos. Su privilegiada ubicación contribuyen a la abundancia de recursos naturales. Una de cada diez especies de fauna y flora habita en Colombia. Este encuentro propicia el acceso a herramientas eficaces para impulsar la diversidad biológica y mejorar la gobernanza y las políticas, adicionalmente surge la necesidad de tener un cambio de comportamiento humano para garantizar la eficacia de la conservación y la sostenibilidad, conservando las riquezas que la naturaleza nos proporciona.

Finalmente todo se reduce a lo siguiente:

Una sociedad se define no sólo por lo que crea, sino por lo que se niega a destruir” John Sawhill de The Nature Conservancy.

Air Pollution in Colombia’s Most Innovative City

Opinion article by: Mera Sue Conger
Business Management student, Universidad EAFIT 
Email: keydotsue@gmail.com 

Problem

Medellin as Colombia’s second largest and most populated city is experiencing severe problems with air pollution, problems exacerbated by the increasing popularity of cars. The city’s location within a valley causes exhaust fumes to accumulate rather than be blown away like in a coastal city. In 2016 air pollution reached record levels, with Medellin authorities announcing a red alert over the air quality, declaring it a health hazard for the over 3 million residents in the area (Alsema, 2016). According to a study published by the University of Antioquia, air pollution is responsible for 1 death in Medellin every three hours, with the main culprit identified as excess traffic caused by a significant increase in privately owned cars within the city (Gill, 2017). Clearly air pollution is a key issue to tackle in the city’s bid to uphold its reputation as the most innovative city in the world, awarded to it in 2013 by the non-for-profit Urban Land Institute (BBC News, 2013).

HOW HAS MEDELLIN TACKLED AIR POLLUTION?

Medellin’s former mayor Sergio Fajardo is well-known for his push to improve the public transportation system in Medellin, his greatest triumph being the successful installation of the country’s first metro system. Federico Gutiérrez, the current mayor of Medellin, has announced plans to introduce measures removing the small privately-owned buses that use heavier fuel-burning turbo chargers (Gill, 2016). The city itself has petitioned the national government to force the state-run oil company Ecopetrol to deliver cleaner fuel, and in June installed the first PurpleAir pollution sensor in Latin America in order to deliver real-time air quality data to citizens (Gill, 2016). However as air quality continues to worsen, and continued urbanization increases both the number of potential citizens at risk and the number of cars on Medellin’s roads, it is clear that Medellin needs to take more urgent measures to combat air pollution.

WHAT CAN MEDELLIN AUTHORITIES DO TO TACKLE THIS PROBLEM?

According to a research report published by Columbia University School of International and Public Affairs in partnership with the NGO La Ciudad Verde, there are 7 primary measures that Medellin can take based on sustainability and effectiveness (Bush, et.al., 2017) The report also indicates which organisations are best suited to implement these measures based on political authority and ability. The measures are as follows:
  1. Institutionalize emergency measures (for example in 2016 in addition to declaring red alert the mayor banned use of heavy transport during certain hours)
  2. Regulate motorcycles and second-hand vehicles which are currently more lightly regulated and contribute a significant portion of air pollution
  3.  Improve fuel quality, i.e. by increasing pressure on Ecopetrol
  4. Promote driver behaviour change, e.g. carpooling and using public transport
  5. Promote bicycle ridership, e.g. extend the ‘metro’ network of rentable bikes to more neighbourhood
  6. Place permanent limits on heavy-duty vehicles
  7. Implement vehicle retrofit financing programmes, i.e. safely retiring or modifying existing vehicles to be more environmentally friendly

WHAT LESSONS CAN MEDELLIN LEARN FROM OTHER URBAN CENTERS?

Medellin is only one of hundreds of large cities around the world struggling with air pollution and can examine the pollution policies of these cities in order to attempt to find best-practice. Beijing is one of China’s most polluted cities, in order to combat this the government has intensified regulations and inspections on major polluters surrounding the city, increased pollution fines exponentially, established a quota on new cars with priority given to fuel-efficient models and solicited investment in green energy technologies (The Conversation, 2017). These measures appear to be working, with PM2.5 levels (common metric for air pollution) decreased by 27% between 2013 and 2016. In particular I recommend that Medellin invest in green energy technologies as this has the most potential for a long-term solution. In both Paris and Delhi the government has experimented with odd-even car bans and total car bans in certain areas (Vidal, 2016). In the Brazilian city Curitiba the local government has expanded the bus system until it is one of the biggest and lowest cost in the world, resulting in nearly 70% of inhabitants using public transport to go to work and record low levels of air pollution compared to the rest of the country’s cities (Vidal, 2016). Medellin already has a comprehensive and very cheap bus system, I recommend the government consider retrofitting its buses to be more fuel efficient.

References


  • Alsema, A. (2016). Medellin declares red alert over record air pollution levels. Colombia Reports. Retrieved from https://colombiareports.com/medellin-red-alert-excessive-air-pollution/
  • BBC News. (2013). Colombia's Medellin named 'most innovative city'. Retrieved from http://www.bbc.com/news/world-latin-america-21638308
  • Bush, S., Jordan, W., Kim, J., Le, Y., Podar, D., & Torreon, C. (2017). Policy Path to Improve Urban Air Quality in Medellín, Colombia (pp. 6-7). Columbia University School of International and Public Affairs. Retrieved from http://file:///C:/Users/keydo_000/Downloads/SIPACapstone_LaCiudadVerde_FinalReport_Spring2017.pdf
  • Gill, S. (2017). Pollution kills one person in Medellin every 3 hours: study. Colombia Reports. Retrieved from https://colombiareports.com/one-person-dies-every-3-hours-medellin-pollution-study/
  • The Conversation. (2017). Delhi should follow Beijing’s example in tackling air pollution. Retrieved from https://theconversation.com/delhi-should-follow-beijings-example-in-tackling-air-pollution-89378
  • Vidal, J. (2016). How are cities around the world tackling air pollution?. The Guardian. Retrieved from https://www.theguardian.com/environment/2016/may/17/how-are-cities-around-the-world-tackling-air-pollution